チワワの誕生秘話

チワワの誕生秘話

今回の記事では謎に包まれたチワワの誕生秘話についてお話しします。
小さい体に、大きい瞳、プルプルと身体を震わす見た目にはか弱く見えるチワワですが歴史はとても古く、私達の想像をはるかに超えた長い歴史をもっているのはご存知でしょうか?
知られざるチワワの歴史を踏まえて一緒に見ていきましょう。

チワワの祖先はテチチ

世界で最も小さい犬種と言われているのが、日本でも人気の犬種の「チワワ」です。チワワの歴史は古く、9世紀ごろ(日本でいうと平安時代)からメキシコのチワワ州に生存していたテチチが現在のチワワの祖先と言われています。
テチチは現代のチワワより体格が大きく、かつては野生として生息していましたが、現代では絶滅したと言われています。ですが、中にはまだ絶滅していないのではないかと言う説を捉える人もいますが、調べにくい事もあり、細かい調査を行った人はいなく、テチチ生存説は未解決のままです。

一度は歴史から姿を消したテチチでしたが、16世紀大航海時代にテチチの血を受け継がれている犬をスペイン人に発見され、様々な犬種と交配させて誕生したのが、現在の「チワワ」になります。
なので、現在メキシコのチワワ州にはテチチ(チワワ)を野生で見ることはなく、また、現在のチワワとテチチも多少見た目が違う為「テチチ」と判断することはDNA検査などの科学的検査をしなければテチチだという断言ができません。
またメキシコ原産である「テチチ」はディアーヘッドチワワと言われる頭頂部が鹿の頭の様な形をして耳が天井にピンと大きく立っているチワワが支流で、日本にいるチワワのほとんどがアップルヘッドと言われるリンゴの様に丸い頭蓋骨をしているチワワになります。このアップルヘッドはディアーヘッドチワワから品種改良したと言われています。

チワワの原産国はメキシコ?中国?


※写真の犬は「ディアーヘッド」を持つチワワになります。

チワワの原産国は中国ではないかという説があります。
チワワの歴史は古く、実際のところ原産国がメキシコなのか、中国なのかはっきり分かっていません。ですが、ジャパンケンネルクラブではチワワの原産国はメキシコと記載しています。

では、なぜチワワの原産国に中国というワードが浮上したのかというと、キーポイントは私達「人間」にあります。

所説1
中国にいた犬をスペイン人が他の犬種と交配してメキシコに連れ込んだのがチワワの始まりではないか。

所説2
メキシコに移住した中国人が連れ来た犬が始まりではないか。

などの諸説はありますが、歴史が古いため根拠となる確認ができず現在も謎のままです。メキシコにいたテチチと中国から持ち込まれた犬が交配して誕生したのがチワワなのではないかも言われています。
ですが、現在いるアップルヘッドのチワワやロングコートチワワはアメリカで品種改良によって誕生した犬種になります。

チワワの知られざる歴史


※写真の犬は「アップルヘッド」を持つチワワになります。

チワワの知られざる用途についてお話しましょう。

チワワの祖先は食用犬だった!

チワワの祖先であるテチチは、太古から南米大陸原産とする食用犬として、インディアンやインディオに家畜(食用犬)として飼われていました。餌には小麦や豆類などの穀物を餌に与えるなど、私達が牛や豚などを食べるようにテチチは一般的に食べられている食用犬でしたが、最終的には食べつくされて絶滅したと言われています。

チワワはホッカイロの代わり?

メキシコは寒暖差が激しい国として有名ですが、特に早朝と夜は日中と比べて、酷い時は20℃以上も気温が変化します。そんな時にチワワは湯たんぽ代わりに抱えて寝たり、寒い中外に出る時はチワワをホッカイロ代わりに内ポケットにチワワを入れていたと言われています。
チワワは別名「ポケットドック(ポケットウルフ)」と言われており、もしかしたらこの出来事から「ポケットドック」と言われるようになったのかもしれませんね。

現在のチワワが誕生したのは

現在の「チワワ」という名前の由来はメキシコのチワワ州から来ており、テチチあるいはテチチの血を引く犬をスペイン人がアメリカに連れて、アメリカでより小型化に改良したのが現在のチワワとも言われています。
日本では良くみかけるチワワのほとんどはアメリカで誕生したアップルヘッド(リンゴの様に丸い頭をしたチワワ)を持つ子が多く、人気のペットランキングでも常に上位の犬種です。
まさかチワワがこんなにも歴史の古い犬種だったとは驚きでしたね。

 

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