ゾウの調教師になるにはどうすればいいの?

今回の記事では「ゾウの調教師」についてのお話しです。

皆さんはサーカスなどのショーを見て、芸達者なゾウ達がどうやってあんなにも器用にボールの上に乗ったり絵を描いたり出来るのか、不思議に思った事はありませんか?この文章を読んだ人の中には「えっ、ゾウって絵が描けるの?」と思った人もいるでしょう。
私達を驚かす「ゾウの芸」には、陰でゾウを支えている訓練師がいるんですよ。

今回はそのことについてご紹介しましょう。

ゾウの調教師になるにはどうすればいい?

ゾウの調教って何だろう?と不思議に思う人も多いのではないでしょうか?
それもそのはず、私達がパッとイメージするゾウと言えば、動物園で見ることができるゾウですよね。なので、この動物園にいるゾウ達を飼育することはあっても、調教まではしません。

ではどんな時にゾウの調教が必要になるのでしょうか?

それは、サーカスにいるゾウや、南アジアで観光者向けに芸をするゾウ達です。
ゾウ達が玉乗りをしたり、サッカーボールを蹴ったり、絵を描くなどの「芸」はゾウ専門の調教師がつきっきりになり、これらを教え込むんですよ。

実はこのゾウの調教師の資格(勉強)が、海外の「ラオス」や「タイ」で1日~3日前後で簡単に取れるんです。
皆さんは映画「星になった少年」をご存知でしょうか?この映画は日本で初めてゾウ使いの資格を得た少年の実話を描いており、2005年に話題になった作品になります。
この映画の主人公は約12歳(中学生)の時にタイのチェンマイにわたり、約3週間のゾウの調教訓練に加えて、度々タイに訪れては訓練していたそうです。日本ではゾウの調教師の資格を取得することはできませんが、タイ・ラオスなどのアジアでは取得できます。ですが国家資格では無いので、日本でその資格を生かすことは非常に困難です。
※ゾウの調教師はもともと国家資格ではありません。ラオスでは国家資格と書いてある現地ツアー会社もありますが、実際は国家資格では無いので注意しましょう。

この資格は日本でいう民間資格同等であり、誰でも簡単に卒業証書や調教師資格など書いて渡すことができます。残念ではありますが、海外でのゾウの調教師資格はほぼ観光客用の、「調教師体験ツアー」といっていいでしょう。本気でゾウの調教師になりたいと思う人は、タイやラオスにて現地の人と交渉する必要があるだけでなく、英語よりも、現地の言葉でコミュニケーションをとれないと難しいです。

ゾウの調教師になるためのスケジュール

チェンマイにある「メーサ エレファントキャンプ」を基準にゾウの調教師になるためのスケジュールをご紹介します。
※このメーサ エレファントキャンプはチェンマイの中でも有名な施設です。

ゾウの調教師になるためのコースには半日コース~2泊3日のコースまであります。今回は2泊3日の訓練コースについてご紹介しましょう。

【訓練1日目】

  • 免責同意書の記入
  • ゾウとの触れ合いでの安全の説明。
  • ゾウと友達になる方法。
  • ゾウと交流する方法。
  • ゾウに裸で乗る方法。
  • 象に乗れるようになったら、訓練場の周りを歩く。
  • 足場を固定するフックなど付けずに裸のゾウにまたがり、ジャングル散策。
  • ジャングルにて、ゾウと一緒に昼食。
  • 施設に戻り、ゾウの赤ちゃん用オモチャを作る。
  • 川でゾウの水浴びと体の状態をチェックする。
  • 夕食

【訓練2日目】

  • ゾウの小屋の掃除。
  • 朝食。
  • ゾウの坂上り練習。
  • タイにある村(民族)を訪問。
  • 施設に戻り、ゾウの食事チェック。
  • ゾウの入浴。
  • 夕食。

【訓練3日目】

  • ゾウの小屋の掃除。
  • タイゾウケアセンターまで坂を上り下り練習。
  • タイのゾウケアセンターでの昼食、ゾウケアプログラムへの参加。
  • 施設に戻り、ゾウにバナナ・サトウキビをあげる。
  • 証明書授賞式(終了)

ゾウの調教が世界中で問題に?

世界中でゾウの調教はあまりにも過酷だ、と話題になっています。それは、調教するときにクワの様なとんがった棒で叩かれて血を流す子がいたり、生まれて数か月で母親と離れさせたり、足を鎖で縛って身動きできないようにする光景があまりにも痛々しいということからです。

最近では、ゾウに対して激しい虐待のようなことは少なくなったものの、いまだに昔からの古い風習を続け、必要以上に過酷な調教をするゾウの施設があるのも事実なんです。もちろん人間と共存するために、最低限の調教は仕方のない事であり、私達もただ可哀そうと思うのではなく、しっかり知識を得て理解することも大切でしょう。

ただ必要以上に生き物を叩くなどの行為は無くなって欲しいものですね。
※上記でご紹介した「メーサ エレファントキャンプ」では、必要以上に激しい調教は行っていません。

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