介助犬ってどんなことをするの?

最近テレビなどで、人を支える動物たちの活躍を見ることが増え、例えば目の不自由な方を支える盲導犬などはよく知られるようになりました。健気に働く姿は私たちの心をやさしく温かな気持ちにさせてくれます。

その盲導犬と同じように、特別な訓練を受けた介助犬という犬の活躍をご存知でしょうか。彼らはからだに不自由のある方々の手や足となって日々生活をサポートできるようがんばっています。彼らは全国にまだ66頭しかいません(2019年3月現在)。ですから知られる機会が少ないのです。

ぜひこの記事を通して彼らの頑張りも知っていただけたらと思います。

介助犬のお仕事は生活サポート

彼らの大きなお仕事は大きく分けて3つあります。

  1. 落としたものを拾う
    小銭、ペン、お箸、タオルなど、どこにいても落ちてしまったものを拾い上げて飼い主さんの手の中にしっかりと渡します。言葉にするととても簡単に思えます。分かりやすくお伝えするために例えを使わせていただきますね。
    例えばあなたが足を骨折してしまったとします。慣れない病院、ベッドの上で動けません。のどが渇いたのでお茶を買おうとテーブルの上にあるお財布を取ろうとしますがうまく取れず、ベッドの下に落ちてしまいました。周りには誰もいません。そんな時に介助犬はそばに来て、落ちたお財布とこぼれ出た小銭をあなたの手に置いてくれます。褒めるとしっぽをふって喜びます。
    こんなさりげないお仕事でも、不自由になった自分のそばでずっと支えてくれるのが介助犬です。
      
  2. 指示したものを持ってくる
    肢体不自由の方にとっては、家の中でも車いすで生活されている方もいらっしゃいますし、私たちが何気なく行っている動作も、とてもエネルギーのいることだったり、自分ではどうすることもできないこともあります。
    電話をかけたいけど、どこに置いたか忘れてしまった時、「takeスマホ」といえば、別の部屋にまで行ってスマホを探して持ってきてくれます。喉が渇けば冷蔵庫を開けて、指定した飲み物を取り出し、閉めて、持ってきてくれます。眠くなってベッドに入ったら、ドアを閉め、電気のスイッチを消してくれます。
    その人が必要としているその時、必要なものを持ってきてくれたり代わりにその動作をしてくれます。
      
  3. 脱衣の介助
    自宅に帰ってきたら靴を脱いで部屋着に着替えてリラックスする。この当たり前の動作にもお手伝いが必要です。しかし着替えなどプライベートなお願いは、たとえ家族でも恥ずかしいなど抵抗が出てしまう部分もありますが、介助犬ならお願いしやすくなります。

介助犬のお仕事は心のサポート

介助犬のお仕事は確かに手足が不自由な方の生活サポートが主な仕事です。ですが、介助犬を迎えた方々はご自身やご家族も驚くほど元気に前向きになります。それは介助犬が単なる生活サポートではなく心のサポートにもなっているからです。介助犬と介助犬使用者の方とは、出会って適正となるまでの間いっしょに暮らし、お互い時間をかけて信頼と絆を深めていきます。

最初、病気や事故など何らかの事情で肢体不自由になった方は今まで出来ていたことが急にできなくなったり、何度も同じ失敗をしてしまうとき、自分にがっかりして「こんなこともできないの?」と思うそうです。そうですよね。気持ちの整理がつかないと思います。人の手を借りてばかりでも自尊心が保てません。
ですが介助犬が手伝ってくれたことは不思議と自分でできたと感じ、自信になり自立に繋がっていくそうです。このように、介助犬は介助犬使用者の心によい変化を与えることができます。

介助犬と介助犬使用者との関係はとても絆の深いパートナー。かけがえのない存在です。介助犬はこうした心のサポートという役割も大きいのです。私たちも誰かが近くで「応援してるよ!」「いつでも力になるよ!」っていってくれたらうれしいですし心強いですよね。それが介助犬なのです。

まとめ

介助犬のお仕事についてほんの少しの情報ですが、お伝えさせていただきました。介助犬のお仕事って実際はもっともっといっぱいあります。でも今回お伝えしたかったことは介助犬の存在そのものです。

最近電車のドアや駅の構内、ホテル、レストラン、百貨店などの入り口でかわいい犬のイラストが描かれた「welcome!ほじょ犬」というステッカーを見かけたことありませんか?これは盲導犬、聴導犬、そして介助犬のことを指していいます。彼らはペットではなく働くパートナーです。彼らの働きは法律で守られています。身体障害者補助犬法といって「公共の施設や交通機関を使う場合拒んではいけない」という法律です。もしこのステッカーを目にしたらこの記事で知ったがんばってる介助犬のことを思い出して頂けたらうれしいです。

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