うさぎに与える牧草の種類と与え方を徹底解説!うさぎの健康は牧草で決まる!

うさぎの健康を保つのに重要なのは牧草中心の食事です。そのため、うさぎ専門店や通販サイトでは牧草が豊富に販売されています。しかし種類が多すぎて「何をどう与えたらいいのかわからない……」という方もいるのではないでしょうか?
そこで今回は、代表的な牧草の種類(イネ科とマメ科)とうさぎへの与え方を解説します。牧草を1種類しか与えていない方もぜひチェックしてくださいね。

イネ科の牧草の種類

まずは代表的なイネ科の牧草を確認しましょう。

チモシー

うさぎの牧草と言えばコレ!と言われる程スタンダードで流通量も多い牧草です。低たんぱく質・低カルシウム・低カロリー、かつ繊維質が豊富な点がうさぎの食事にピッタリです。

クレイングラス

チモシーよりも低たんぱく質・低カルシウム・低カロリーかつ高繊維質。うさぎの食事にふさわしい牧草と言えます。チモシーとは香りが違い、茎や穂が細目なので、うさぎの好みが分かれる牧草でもあります。

オーチャードグラス

チモシーと比べると柔らかい食感の牧草です。甘味があるためチモシー嫌いなうさぎでも好んで食べることがあります。

オーツヘイ

低カルシウム・高繊維質ですが、チモシーと比べると糖分が高い傾向にあります。特に穂先は糖分が高く、与えすぎると腸悪影響を与えます。穂先を与えるときは量を制限しましょう。

猫草【オーツヘイ・イタリアンライグラス】

猫草の中でもオーツヘイ(えん麦)やイタリアンライグラスは、生牧草としてうさぎに与えることができます。
※生牧草は水分が多いので食べ過ぎると下痢になる可能性があります。主食ではなくおやつとして与えましょう。

バミューダ

低カロリーの牧草なので食べることは可能ですが、好んで食べるうさぎは少ない牧草です。水分を吸収しにくいので敷材として使われます。

マメ科の牧草の種類

アルファルファ

マメ科の牧草はイネ科と比較すると、高たんぱく質・高カルシウム・高カロリーです。アルファルファはマメ科を代表する牧草です。


代表的な牧草をご紹介しましたが「こんなに種類が多いの?!」と驚いた人もいるのではないでしょうか。続いてどの牧草をどんな風にうさぎへ与えたらいいのか確認しましょう。


うさぎへの牧草の与え方を徹底解説

イネ科の牧草は大人のうさぎへ

成長期を終えた大人うさぎに過剰な栄養を与えるのは病気のもと。マメ科ほど栄養価が高くないイネ科の牧草は、生後6~7ヶ月を過ぎた大人のうさぎに適した牧草です。

マメ科の牧草は子どもや妊娠・授乳中のうさぎへ

栄養価が高いマメ科の牧草は、成長期の子どもうさぎにピッタリの牧草です。離乳から生後7ヶ月前後のうさぎにはマメ科の牧草を与えましょう。妊娠中のうさぎや授乳中のうさぎも栄養を求めているので、マメ科の牧草がおすすめです。

乾燥牧草は欲しがる分だけ与えよう

牧草の与え方はうさぎが食べたがる分だけ与えるのが基本です。牧草入れにはいつも新鮮な牧草でいっぱいにしましょう。

数種類の牧草を与えるのがおすすめ

牧草は日常的に3~4種類を与えるのがおすすめです。というのもうさぎは今まで食べていた牧草を食べなくなることがあるからです。そこで焦って他の牧草を与えても、慣れていないので食べられない子もいます。
こんなことにならないようにするためにも、チモシーをメインに与えて2~3種類の牧草をミックスしたり、普段食べない牧草を1日1回おやつとして与えたりしましょう。

チモシーの種類を解説

チモシーを買おうと思って商品名を見ると「1番刈り」や「シングルプレス」と書いてあるのに気付きます。これって一体、何のことなのでしょうか?

1番刈り・2番刈り・3番刈りの違い

これはチモシーが刈り取られた時期の名前です。チモシーは時期によって硬さと栄養価が異なるため、刈り取り時期の名前が付けられています。
1番刈りの方が硬く、2番刈り・3番刈りと時期が後になるにつれて柔らかくなっています。硬い方が繊維質が多く、柔らかくなるほど繊維質が少ないのが特徴です。
様々なうさぎの病気を予防するためには、硬い牧草である1番刈りを与えるようにしましょう。

シングルプレス・ダブルプレスの違い

こちらは牧草を梱包するときの圧縮方法の違いのことです。シングルプレスは緩やかに圧をかけたもので、牧草本来の形状が残っています。ダブルプレスはギッチリと圧縮をするので、牧草の茎が潰れていたり葉や穂が崩れていたりします。
牧草本来の形状が好きなうさぎもいれば、細かくなった牧草が好きなうさぎもいます。こちらはうさぎの好みで選んであげましょう。

まとめ

うさぎに与える代表的な牧草の種類と与え方を解説しました。うさぎの健康は牧草から!牧草大好きなうさぎになってもらえるように、いろいろな牧草を与えて好みをチェックしてみてくださいね。

 

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